Après une semaine à arpenter New York, nous partons nous mettre au vert pour le week-end, en compagnie des amis qui nous hébergent, Matthieu et Camille. Nous avions envie de profiter de notre séjour new-yorkais pour découvrir la nature environnante, tout en restant à proximité de New York afin de ne pas perdre trop de temps dans les transports. Finalement, je dois avouer qu’après seulement 7 jours sur place, je ne dis pas non à l’idée de quitter l’agitation new-yorkaise !

Où est-ce et comment s’y rendre ?

Les Catskills Mountains sont situées au nord de New-York. La région est assez étendue, il est possible de loger dans une multitude de petites villes ou villages (parmi lesquels, Woodstock !). Votre temps de trajet dépend donc de votre logement. Après une petite recherche sur Airbnb, nous craquons sur un petit chalet mignon avec une vue dégagée sur le petit « Lake Paradise », dans le sud des Catskills.

Le plus simple est de louer une voiture afin de pouvoir vous déplacer aisément une fois sur place. À titre d’exemple, la supérette la plus proche de notre logement (Neversink General Store) était située à 4km.

Louer une voiture à New-York

Nous avons réservé chez Alamo (à l’agence située à Colombus Circle) en passant par le site Carigami. Nous avons eu un soucis avec notre réservation et à l’heure actuelle, nous attendons les suites données à notre réclamation. Mais nos amis utilisent souvent ce site et n’ont jamais eu de soucis jusqu’à lors. Peut-être est-ce simplement un coup de malchance !

Que faire dans les Catskills en été ?

Les Catskills Mountains me semblent plutôt une vaste étendue de forêts et de collines que des montagnes à proprement parler. Evidemment, c’est le lieu idéal pour randonner et se baigner dans les nombreux lacs. En hiver, il est tout de même possible d’y skier (le plus haut sommet culmine à un peu moins de 1300m).

1. Découvrir le style de vie à l’américaine

Dès que nous faisons quelques kilomètres en voiture, je ne peux m’empêcher de m’extasier devant les maisons locales. C’est incroyable, elles sont semblables à tous les clichés que je pouvais avoir sur la campagne américaine : toutes en bois, souvent avec le drapeau américain qui flotte au-dessus du perron et un gazon impeccable ! Certaines sont vraiment super mignonnes et très bien entretenues.

Nous profitons également de notre escapade pour tester plusieurs diners, là encore nous sommes en plein cliché avec des banquettes rouges en skaï et du café illimité. Je m’étais déjà fait la réflexion lors de mon premier séjour : les Etats-Unis ne sont pas décevants, au sens où tout est vraiment comme dans les films ! Avouons tout, nous faisons même griller des marshmallows au feu de bois dans le jardin de notre Airbnb.

week-end à 2 heures de New-York

2. Se baigner et profiter des points d’eau

Malgré la météo qui n’est pas au top, nous jetons notre dévolu sur le Peekamoose Blue Hole. Manque de chance, un garde forestier nous explique que le site est récemment devenu une star d’Instagram (pouilleux que nous sommes, nous n’avons découvert son existence que grâce aux indications de notre hôte Airbnb). En été, l’entrée est désormais soumise à la réservation d’un « permis de visite » (gratuit et accessible en ligne), afin de préserver l’endroit.

Finalement, en fin de journée, après notre randonnée à proximité, il n’y a plus personne et nous bravons l’interdit (#thugs) en allant découvrir le Peekamoose Blue Hole. Effectivement, l’eau est d’une belle couleur bleue et l’endroit invite à la baignade. C’est un endroit très apaisant. Malheureusement, avec le peu de luminosité de fin de journée, mes photos ne rendent pas justice à l’endroit.

Durant le week-end, nous faisons aussi le tour du lac du Mongaup Pond Campground. L’entrée est payante car elle se fait par le biais d’un camping (certains emplacements au bord de l’eau nous laissent rêveurs), de mémoire c’est de l’ordre de 8$ par voiture. Il est possible d’y faire un tour en canoë et de pêcher. Pendant notre balade, nous apercevons un rapace posé au loin dans un arbre.

3. Randonner en forêt

Avec ses forêts, la région est bien entendu propice aux randonnées. Après avoir profité de la jolie vue de notre Airbnb, nous nous motivons à partir en balade sur la Peekamoose Trailhead !

Nous marchons, ou plutôt nous montons, jusqu’à un point de vue, d’où nous découvrons la forêt à perte de vue. Honnêtement, on ne pensait pas que cette randonnée ne faisait que monter, elle manque un peu de points d’intérêt à mon goût mais nous avons la chance d’observer plusieurs chipmunks et une biche. C’est sûr que ça n’a plus rien à voir avec New-York ! Je suis totalement en admiration devant les chipmunks (tamia en français si j’en crois Wikipédia) qui sautillent dans les branchages autour de nous.

Sur la route du retour (ou plutôt en chemin pour nous acheter à diner), nous voyons un petit groupe de cerfs et biches. Il y a l’air d’en avoir vraiment beaucoup dans cette région.

Quel budget pour ce week-end ?

  • Location de voiture : environ 140$ (pour 2 jours) ;
  • Hébergement : environ 310$ (pour 4 personnes) ;
  • Essence : environ 30$ ;
  • Péage : 15$ ;
  • Nourriture : moins de 200$ pour 4 personnes (en prenant les petits-déjeuners et un dîner dans notre logement).

Soit un peu plus de 300$ pour deux personnes, tout compris.

D’autres coins intéressants pour un week-end à 2 heures de New York

Nous avons vraiment apprécié le fait de coupler notre semaine à New-York avec une petite escapade plus bucolique. Nous avons ainsi eu la possibilité de découvrir un endroit moins connu des touristes étrangers, où ce sont surtout les new-yorkais qui se rendent en week-end et en vacances.

Il y a bien sûr d’autres endroits qui avaient attiré notre attention et où nous irions avec plaisir si nous devions revenir à New-York un jour :

  • Les Hamptons, au nord-est de l’île de Long Island, pour profiter de la plage et des spots branchés. Prévoyez le budget en conséquence. A priori, les Hamptons sont un peu aux new-yorkais ce que Deauville est aux parisiens !
  • Dans un autre genre, la petite ville de Beacon, facilement accessible en train, où se rendent régulièrement nos amis quand ils ont envie de sortir de New York.

Réduction Airbnb & Booking

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